宇宙中一颗双星系统将要爆炸,未来几十年内就可见证这震撼场面

2020-01-18

宇宙中没有什么是永恒存在的,恒星也不例外。恒星虽然被称作是恒星,但他们也有毁灭或者老去的那一天。

在美国天文学会第235次会议上,天文学家指出射手座中的一颗昏暗的恒星(射手座V)在未来的几十年会被它附近的白矮星吞噬。

这是一个由一颗恒星和一个白矮星组成的双星系统,可以想象曾经它们都是恒星围绕着彼此运动,后来一颗恒星老去变成了白矮星。而现在,这个白矮星要吞噬他的伴侣。

射手座V是夜空中一颗昏暗的恒星,即使是用一个中等大小的望远镜我们也很难找到它,但当它被附近的白矮星吞噬时会变得异常明亮,届时我们用肉眼就能清楚地看到它。

昏暗的星星突然变得明亮,这画面或许很美,但这也意味着射手座V的死亡。如果射手座V恒星系统中的行星上有生命,它们会和它们的恒星一起走向死亡。这听起来有些伤感,但生老病死本就是不可抗拒的,宇宙中更是如此。

路易斯安那州立大学(LSU)的天文学家们认为,这对冤家注定会成为银河系中最明亮的恒星,甚至比目前占据榜首位置的天狼星还要亮。在未来一个月到60年的时间范围内,射手座V将会逐渐和它的白矮星伴侣合二为一,并引发爆炸。

天文学家预计,大约在2083年,射手座V的吸积率将以灾难性的速度上升,以令人难以置信的高速度将燃烧的恒星物质散落到白矮星上。在这条死亡螺旋的最后几天,伴星的所有质量将落在白矮星上,由合并的恒星产生一股超大质量的太阳风。

人类记录的最近的一次类似事件发生在一个多世纪前,但射手座V恒星系统在很多方面与过去的爆炸不同。

白矮星本身只不过是垂死恒星的余烬,注定要燃烧成无形。但当它与附近的伴星射手座V处于双星系统中时,它可以从射手座V那里偷取足够的燃料来维持生命,虽然这个额外的生命非常短暂。

射手座V有什么特别之处?

射手座V与经典的新星类似,但并不完全相同。新星是由吸积在白矮星表面的氢造成剧烈的核子爆炸的现象。但此次射手座V被白矮星吞噬产生的是矮新星,它们是由普通恒星在双星轨道上缓慢落入白矮星引起的。

银河系中有超过一百万个矮新星,但射手座V是迄今为止我们所看到的最极端的,射手座V将会变得太过于明亮,是其他矮新星亮度的100倍。

在已知的矮星中,白矮星的质量比其附近的恒星质量大,但射手座V的质量是其伴星白矮星的4倍,但即便如此,它依然逃脱不掉被吞噬的命运。

哈佛大学天文台(Harvard College Observatory)存档的旧天空照片记录了射手座V的亮度,研究小组整理了从1890年到现在这颗恒星的详细历史。

数据表明射手座V以比我们想象的要快得多的速度螺旋进入矮行星,向可能具有高度爆炸性的物质质量转移越来越近。

由于射手座V是如此之大,天文学家计算出,在合并的最后几周和几天内,几乎所有的气体都将落入白矮星,从而驱动一股比以前任何时候都大的恒星风。

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